Phoenix klar for Mars

Phoenix klar for Mars

Romsonde tar opp igjen jakten etter liv på Mars.

Om landingen går bra natt til mandag neste uke, kan sonden lete etter is, vann og liv.

- NASAs nye marssonde skal ta prøver av jordsmonnet for å undersøke om det finnes vannis og spor av mikrobielt liv i arktis på den røde planeten, sier Erik Tandberg, sivilingeniør og romfartsekspert ved Norsk Romsenter.

Tidlig i sin historie hadde Mars mye vann. Men vannet forsvant. Forskerne vet ikke nøyaktig hvorfor dette skjedde og hvor vannet tok veien. Phoenix Mars Lander skal prøve å løse noe av mysteriet.

Har med spade

Landingsstedet ligger på 68 grader nord, på slettelandet som kalles Vastitas Borealis. Her har tidligere undersøkelser fra en orbitalsonde vist at det kan være vann i form av is like under overflaten.

- Til å utføre oppgavene har Phoenix med seg syv ulike instrumenter og et graveredskap som kan nå en halv meter ned i bakken, sier Tandberg.

Landingsstedet mye lenger nord enn de som har blitt brukt for andre marssonder. Nær nordpolen er det størst sjanse for å finne vannis like under overflaten. Der er det også mye dagslys i løpet av Mars-sommeren, skriver Norsk Romsenter.

Les mer om marslandingen her.

Enterprise