Giganter dømt for prissamarbeid

Sony, Philips og Panasonic er idømt millionbøter for tvilsomt samarbeid i Frankrike.

Elektronikkgiganten Sony er sammen med Philips og Panasonic kjent skyldig i ulovlige prisavtaler på det franske marked på slutten av nittitallet.

 

De franske konkurransemyndighetene har idømt Sonys og Philips franske datterselskaper bøter på 125 millioner kroner hver, mens Panasonic slipper unna med 19 millioner. Bøtene tilsvarer én prosent av selskapenes årlige omsetning i Frankrike.

 

Sony har ifølge en talskvinne fra selskapet bestemt seg for å anke dommen.

 

Prisskandalen ble sparket i gang av den franske lavpriskjeden SARL Avantage-TVHA i mai 1998, som klagde over at de involverte produsentene forsøkte å presse forhandleren til å heve prisene til samme nivå som de øvrige forhandlerne på markedet.

 

En terrorhandling

 

TVHA annonserte den gang med opp til 20 prosent lavere priser på tv-apparater, videoopptakere og hi-fi-produkter.

 

Forhandleren tok opp sine samtaler med selskapene på bånd, og blant annet skal Sonys daværende salgsdirektør ha kalt TVHAs rabatter for «en terrorhandling» på grunn av den innvirkningen rabattene ville ha i markedet for konsumentelektronikk.

 

De franske myndighetene undersøkte også selskaper som Pioneer, Toshiba og Yamaha, men fant ikke tilstrekkelige beviser.