Monsteret fra ATI

Monsteret fra ATI

TEST: ATI er endelig klar med DirectX 10-grafikkprosessor. Vi har testet deres nye Radeon HD 2900 XT.

ATI, som nå er en divisjon av AMD, har blitt hengende etter Nvidia når det gjelder lanseringen av DirectX 10-kompatible grafikkprosessorer. I basis kan man si at situasjonen er snudd på hode sett opp i mot lanseringen av DirectX 9 – da var ATI lenge før Nvidia.

LES OGSÅ: DirectX 10 for under tusenlappen

LES OGSÅ: Monstertest av rimelig og kraftig 3D

Av de nye grafikkprosessorene er det kun Radeon HD2900 XT som er tilgjengelig nå. Dette ATIs nye toppmodell. De rimeligere modellene i seriene HD2600 og HD2400 skal bli tilgjengelig i løpet av juni.

Radeon HD2900 XT er fra ATIs side ikke beregnet for å konkurrere mot Nvidias GeForce 8800GTX og 8800Ultra, men mot GeForce 8800GTS. Rent PR-messig hadde det nok vært en fordel for ATI å kunne presentere også det aller raskeste kortet på markedet, men samtidig utgjør det aller raskeste på markedet en svært liten markedsandel. For de fleste er et GeForce 8800GTS-kort mer aktuelt enn et 8800GTX eller 8800Ultra på grunn av prisen, og dermed kan også Radeon HD2900 XT være mer aktuell enn Nvidias toppmodeller.

Det er i første omgang kun Radeon HD 2900 XT som blir tilgjengelig. Rimeligere modeller som skal konkurrere mot Nvidias GeForce 8500- og 8600-serie kommer i neste måned.

3D og DirectX 10

Rent teknologimessig er det ikke større praktiske forskjeller mellom ATI Radeon HD2000-arkitekturen og Nvidias GeForce 8-arkitektur. ATI har enkelte 3D-teknologier som går ut over hva DirectX, bl.a. Tessellation. Tessellation gjør det mulig å øke antall polygoner et objekt er bygget opp av for å gi det en jevnere form. Dette gjøres i grafikkortet for at den totale belastningen skal bli mindre. Tessellation har man allerede sett benyttet en del i spill for Xbox 360, som forøvrig har en grafikkprosessor fra AMD med flere likheter til Radeon HD 2000-serien. Tessellation er imidlertid ikke en direkte del av DirectX, og bruk av dette må dermed programmeres spesifikt. Spørsmålet blir da om utviklerne vil ta det i bruk i større grad. Vi kan alltids håpe at de gjør det, sett ut i fra den teoretiske gevinsten av objektrealisme og ytelse.

Et videre element er generell bildekvalitet. Vi vil her si at det er liten forskjell mellom ATI Radeon HD 2000 og GeForce 8 i praksis. Med HD 2000 har ATI introdusert nye moduser for kantutjevning som ytterlig forbedrer kvaliteten, og det ser meget bra ut – man skal imidlertid virkelig gå i detalj for direkte å se forskjeller kontra GeForce 8.

De nye kortene støtter ATIs CrossFire-løsning for sammenkobling av to grafikkort til å samarbeide om 3D-prosesseringen. To standard kort kan benyttes, og man trenger ikke et spesielt «CrossFire Master»-kort slik som man måtte ha for enkelte modeller tidligere. Hovedkortet som benyttes må også ha støtte for CrossFire – noe man har gjennom flere brikkesett fra AMD og Intel.

HD og ekte HDMI

Avspilling av HD DVD og Blu-ray er svært krevende. Selv med GeForce 8800GTX og 8800Ultra vil man ha svært høy prosessorbelastning ved avspilling av disse HD-formatene i full oppløsning. For Nvidias del har de rimeligere 8500- og 8600-modellene bedre videoavspillingsegenskaper enn toppmodellene i 8800-serien. I likhet med GeForce 8500- og 8600-serien kan ATIs HD2400- og 2600-serie gjøre en større del av dekodingsjobben ved avspilling av høykvalitets VC-1- og h264/avc-enkodet video. I praksis ender man opp med omtrent ubetydelig prosessorbelastning sett i forhold til dagens prosessorer. Fortsatt vil man ha en viss belastning ved avspilling fra krypterte medier, pga. dekrypteringsprosessen. Denne hjelpen ved avspilling av HD-materiale kan være aktuell uten at man har Blu-ray eller HD DVD – det blir ellers også distribuert video som benytter de samme enkodingsteknologiene og dermed har gir høy belastning.

I basis har vi ikke sett store forskjeller i prosessorbelastningen mellom ATI HD 2400- og 2600 og Nvidia-modellene med den oppdaterte videoprosesseringsenheten. Hvorvidt Nvidia også vil komme med oppdaterte toppmodeller med det første vet vi ikke. For Radeon HD 2900 XT er prosessorbelastningen relativt høy siden denne mangler teknologien som 2400 og 2600 har. ATI forventer imidlertid at brukere av Radeon HD 2900 XT vil ha såpass kraftig prosessor at det i praksis ikke bør være noe problem. Vi hadde imidlertid sett at også Radeon HD 2900 XT hadde hatt denne teknologien for å unngå en prosessorbelastning på rundt 50 % i snitt på en moderne prosessor på en relativt krevende h.264/avc-basert Blu-ray-film.

Det kommer etter hvert rimeligere modeller i HD 2000-serien. Her et passivt avkjølt Radeon HD 2400-kort.

Et videre element er hvordan ATI har implementert HDMI og HDCP. Alle ATI Radeon HD 2000-baserte grafikkort vil støtte HDCP og HDMI. HDCP er implementert i selve grafikkprosessorens, mens det for Nvidias GeForce 8-serie er opp til grafikkortprodusenten å legge til denne støtten. Spesielt på rimeligere modeller er det mange produsenter som lar være for å spare noen øre. HDCP er kopibeskyttelsesteknologien som benyttes av HD DVD og Blu-ray. Riktignok har man, i hvert fall foreløpig, løsninger for å komme rundt denne kopisperren – for eksempel gjennom programmet AnyDVD HD.

Første med skikkelig HDMI

Det finnes allerede noen grafikkort på markedet med HDMI-støtte. Løsningen er imidlertid basert på at grafikkortet kobles med kabel til digital lydutgang på pc-en for at man skal kunne få lyd via HDMI. ATI har imidlertid en integrert lyddekoder som benyttes, og får dermed også oppfylt alle kravene til Vista Premium-spesifikasjonen når det gjelder kompatibilitet i forbindelse med kopibeskyttelsesteknoloier. Løsningen støtter HDMI v1.2. Riktignok kom v1.3 på slutten av fjoråret og har enkelte fordeler, men vi tror ikke dette vil ha spesiell praktisk betydning for de fleste. Bedre løsninger finnes heller ikke.

Som sagt vil alle kortene støtte HDMI. Bakgrunnen er at det benyttes en overgang mellom DVI og HDMI. Det spesielle er videre at ATI har benyttet ubrukte pinner i DVI-kontakten til overføring av lyden. Hvorvidt alle produsentene vil levere denne overgangen med som standard vet vi ennå ikke.

Med HDMI-implementasjonen, HDCP-støtten og det gode egenskapene for videoavspilling vil vi tro de enklere Radeon HD 2000-modellene kommer til å bli svært aktuelle for HTPC-bruk.

ATI benytter en spesiell DVI-til-HDMI-overgang som også vil gi mulighet for lyd via HDMI uten tilkoblinger mot lydkontrolleren i pc-en ellers.

Ytelsen for HD2900 XT

Grafikkort basert på ATI Radeon HD2900 XT vil komme fra en rekke forskjellige produsenter og prisen er nå ved lansering i underkant av 3 500 kroner inkl. mva. Disse kortene skal konkurrere mot GeForce 8800GTS. GeForce 8800GTS leveres i to versjoner; med 320 og 640 MB minne. Det vi har sett i tidligere sammenligningstester av 320 og 640 MB-versjonene er at det blir først i oppløsninger som 1 600 x 1 200 og ved bruk av kantutjevning i høye oppløsninger at det blir noen forskjell – og forskjellen trenger ikke være spesielt stor heller. Grafikkort med GeForce 8800GTS og 320 MB minne koster rett i underkant av 2 500 kroner – altså omtrent tusenlappen mindre enn Radeon HD 2900 XT. GeForce 8800GTS-kort med 640 MB minne koster koster i likhet med HD 2900 XT i mellom 3000 og 3 500 kroner.

Man må videre også stille spørsmål om hvilken oppløsning man kan kjøre. De fleste benytter i dag lcd-skjermer som er begrenset til maksimalt 1 280 x 1024-punkters oppløsning – eller kanskje 1 600 x 1 200 om man har en 20-tommer. Noen har også bredformatsskjermer som støtter noe høyere horisonal oppløsning, f.eks. 1 680 x 1050. Skjermer med 1 920 x 1 200 finnes det etter hvert en del av og de går ned i pris, men fortsatt er ikke dette så vanlig. Likevel vil det for mange ikke være aktuelt med oppløsning over 1 280 x 1 024, i hvert fall ikke foreløpig. Har man en slik begrensning spørs det om det vil være verdt å bruke en ekstra tusenlapp på Radeon HD 2900 XT kontra GeForce 8800GTS-320. Ser vi HD 2900 XT direkte opp i mot GeForce 8800GTS-640 mener vi imidlertid at det er et bedre på noen områder.

Støynivå

Grafikkortet vi testet var et referansekort fra ATI. Dette kortet vil være likt med de fleste av kortene som kommer fra forskjellige produsenter. Det samme gjelder kjøleren. Vi håper imidlertid en del selskap kommer med en annen kjølerløsning, for ATIs referanseløsning er under belastning svært støyende. I basis trekker ATIs Radeon HD 2900 XT omtrent like mye strøm som Nvidias GeForce 8800GTX.

Strømforbruket for kortet er relativt høyt, og oppgitt til å kunne være opptil 215 watt. Med det sagt vil vi påpeke at vi i vårt testsystem ikke hadde noen problemer med vår Antec 430W-strømforsyning i kombinasjon med bl.a. to harddisker, optisk, nForce 570 SLI-basert hovedkort og AMD Athlon 64 X2 6000+-prosessor. For et system med Radeon HD 2900 XT vil vi imidlertid normalt anbefale en 500W-strømforsyning, og da helst med to 6-pinners PCI Express-strømkontakter.

Konklusjon

ATI Radeon HD 2900 XT er et bra grafikkort, men det er noen «men». Med standardkjøleren er støynivået høyt og strømforbruket og varmeutviklingen er høy. Dette stiller en del krav til pc-en ellers. 3D-messig er det en konkurrent til GeForce 8800GTS, men man må da vurdere forskjellen i ytelse og pris mellom 320 og 640 MB-versjonen av 8800GTS. For mange tror vi her 8800GTS-320 gir mer for pengene. Videre blir det et spørsmål for hvordan prisene på HD 2900 XT-kortene utvikler seg framover, og hvorvidt Nvidia svarer med en prisreduksjon.

LES OGSÅ: Ni grafikkort fra AMD

Les om: