Microsoft er 30 år

Du kan elske å hate dem eller hate å elske dem: Microsoft fyller 30 år i dag og vi gratulerer med dagen! Her er høydepunktene i historien om det suverent største og mest innflytelsesrike programvareselskapet.

Mens han var student ved Harvard University i Cambridge, Massachusetts i 1975, slo William Henry Gates III seg sammen med studiekameraten Paul Allen som han hadde kjent i mange år.

Sammen utviklet de en versjon av programmeringsspråket BASIC for Altair 8800, den aller første personlige datamaskinen.

Programvaren lisensierte de til selskapet som produserte Altair, Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS). Deretter dannet de Microsoft (opprinnelig skrevet Micro-soft), en sammenskriving av ordene "microcomputer" og "software", for å utvikle versjoner av BASIC også for andre dataselskaper.

De neste 30 årene er fulle av spennende lanseringer, rå maktkamp, teknologiske nyvinninger, knallhard forretningsvirksomhet, strategiske genistreker og feilgrep, utallige oppkjøp, tøffe juridiske oppgjør, massiv kritikk fra konkurrenter og myndigheter, kontinuerlig utvidelse av markedet og, sist, men ikke minst, en imponerende samling styrtrike mennesker med verdens ubestridte krøsus i sin midte.

Her er noen høydepunkter i Microsofts 30-årige historie:

1975

ALTAIR PC - den første mikrocomputeren

Microsoft grunnlagt av Bill Gates og Paul Allen for å tilpasse BASIC til Altair PC

1981

IBM PC blir raskt standard for microcomputere

Microsoft Disc Operating System (MS-DOS) blir lansert, i tillegg til Microsoft BASIC

1982

Microsoft lisensierer MS-DOS til 50 microcomputer-produsenter

1983

Musa Microsoft Mouse introdusert

Første større Microsoft-applikasjon, tekstbehandlingsprogammet MS Word, introdusert

Første versjon av Windows - en videreføring MS-DOS med "grafisk operativmiljø"

Apple saksøker Microsoft

1987

Regnearket Excel introdusert

Første CD-ROM-produkt - oppslagsverkene Bookshelf

1992

Windows 3.1 og Windows for Workgroups introdusert

1993

MS Encarta - første multimedie-leksikon for pc

1992

Access relasjonsdatabase for Windows

1995

Windows 95 lansert i august - selger 1 million eksemplarer på 4 dager

MSN

1995

Internet Explorer – nettleseren lansert

1996

Nettleserkrigen begynner - Microsoft sjokkerer med å tilby sin nettleser gratis, og oppnår raskt å gå forbi Netscape. Kampen mellom Netscape og Internet Explorer kulminerer i at Microsoft i 1997/98 blir saksøkt for brudd på konkurranseloven pga. urettmessig utnyttelse av sin dominans i operativsystem-markedet.

Et forlik med den gjeldstyngede internettgiganten AOL i 2004 avslutter nettleserkrigen for godt, da Microsoft får bli standard nettleser til fordel for Nestscape, mot en rundhåndet betaling på 4,5 mrd. dollar

1997

MS Office integrerer av applikasjoner med Web

Windows brukt på 90 prosent av verdens pc-er

Det amerikanske justisdepartementet går til søksmål mot Microsoft for brudd på konkurranseloven; flere titalles amerikanske delstater anlegger felles sak senere

1998

Windows 98 lansert

Mangfoldige oppkjøp blant annet i mediesektoren i disse årene.

1999

Microsoft erklært et monopol. Microsoft anker dommen.

2000

Februar- Windows 2000 lansert

Juni - selskapet dømt til å splittes i flere selskaper, der operativsytemet skilles fra applikasjoner,  informasjonsprodukter og nettleseren Internet Explorer

Framstøt i mobilmarkedet - lykkes ikke med ønsket om partnerskap med Nokia og Ericsson

2001

Forlik - som ble endelig november 2002. Splittingen av Microsoft blir ikke noe av. I stedet blir Microsoft forpliktet i sine kontrakter med maskinprodusenter til å unngå eksluderende avtaler. Microsoft blir pålagt å tilby informasjon som gjør det  mulig for konkurrerende selskaper å lage kompatibel programvare

Uavhengige overvåkere skal følge selskapets forretningsatferd

August - Windows XP lansert

2002

EU saksøker Microsoft for brudd på konkurranseloven

2003

Windows Server 2003, 32-bit og 64-bit

Windows XP Media Center

2004

EU-dom: Microsoft må tilby en versjon av Windows uten mediespiller, og må tilgjengeliggjøre informasjon til konkurrenter på servermarkedet; dagbøter inntil kravene er innfridd. Microsoft anker dommen.

Inngår milliardforlik etter søksmål fra blant andre AOL og Novell

Sikkerhetsproblemer blir mer omfattende disse årene

2005

Windows XP Professional i 64-bit-utgave

2006

Windows Vista, tidligere kjent som Longhorn

2007

Windows Longhorn Server

Les også: Hvor dominerende er Microsoft om 10 år?