Advarer mot statlig datasenter-støtte

Advarer mot statlig datasenter-støtte

ESA etterforsker islandsk datasenterprosjekt for ulovlig statsstøtte.

Selskaper verden rundt jakter etter gode lokalisasjoner for datasentre. Skandinavia er et attraktivt mål på grunn av politisk stabilitet, kaldt klima og relativt billig og stabil tilgang til strøm.

For tiden pågår planlegges det en rekke ulike datasenter-løsninger i distrikts-Norge, og det kappes om offentlig støtte til prosjektene.

Sentrale og lokale myndigheter vil gjerne bidra til økt sysselsetting i distriktene, men EUs overvåkningsorgan ESA maner til varsomhet. Det er fort gjort å havne i strid med regelverket for statsstøtte.

Gransker Verne

Ifølge Aftenposten skal overvåkningsorganet nå etterforske et prosjekt på Island. Selskapet Verne kjøpte i 2008 to hangarer på en tidligere Nato-base, men måtte bråstoppe byggingen grunnet finanskrisen.

Da finanskrisen roet seg ned, ba selskapet om støtte fra islandske myndigheter for å fortsette byggingen. De fikk blant annet en garanti mot skatteøkninger de neste årene, samt fritak for flere avgifter.

Investeringsbudsjettet på prosjektet er rundt 4,4 milliarder kroner, og statsstøtten er beregnet til 300 millioner.

Vær varsom

- Datalagring er en kommersiell aktivitet som det i utgangspunktet ikke skal gis statsstøtte til. Men det er åpnet for å gi regional støtte til utkantområder i EU- og EØS-land hvor det bor lite folk og hvor infrastrukturen er begrenset, sier ESA-direktør Per Andreas Bjørgan til Aftenposten

- Nesten hele Island, samt deler av Vestlandet og Nord-Norge er definert som slike områder. Likevel er vi i tvil om statsstøtten på Island er lovlig, sier Bjørgan.

Han oppfordrer norske kommuner med drømmer om datasentre til å sette seg skikkelig inn i statsstøttereglene før de går inn i slike prosjekter.

Blant annet må støtten være av motiverende art og gis i forkant av prosjektet, og det skal kun gis støtte til investering – ikke drift. Støtten kan heller ikke overstige lovpålagte grenseverdier.