Ung må verden ennu være

Ung må verden ennu være

KOMMENTAR: Technology Review har nettopp presentert sin årlige liste over de 35 viktigste innovatører i verden under 35 år. Inspirerende, men trist lesning for oss europeere.

"Europa er en rik, gammel mann. Han lever litt kjedelig. Han går hjem og spiser sin middag og lytter til sin musikk. En stille, borgerlig tilværelse." Det sier Ahmet Altan, populær tyrkisk forfatter til Dagbladet. Kan hende har han rett.

TR35 handler om 35 unge talenter innen områdene internett, nanoteknologi, bioteknologi, hardware, software, energi, telekom og medisin. Der det skjer. Listen er valgt ut blant over 300 nominerte av en toppkvalifisert jury der vår navngjetne landsmann, Håkon Wium Lie, teknologisjefen i Opera, sitter. Jeg stirrer på navnene på listen og finner mange som Sanjit Biswas, Mung Chiang og Ali Khademhosseini. Men også slike som Anna Lysyanskaya, Partha Ranganathan og Mehmet Yanik. Og selvfølgelig typisk amerikanske som Christopher Anderson, David Berry og Garrett Camp. Sør-Amerika? Afrika? Glem det.

Jeg begynner å lete etter navn som kunne være europeiske. Finner noen få: Javier Garcia-Martinez, Ivan Krstic, Erik Bakkers, kanskje Marc Sciamanna. De drukner blant Yang, Wang, Tsao og Li. Dette ser ikke så bra ut for hjemmelaget.

Jeg søker etter innovatører som faktisk arbeider i Europa. Finner Doris Tsao fra Universitetet i Bremen, Bakkers fra Philips, Krstic fra Kroatia (som har gjort litt i Zagreb, men jobber mest i USA), Garcia-Martinez fra Alicante-universitetet, Sciamanna fra Paris. That´s it.

Brain drain

The brain drain er fortsatt en realitet. Sanjit Biswas forsker i USA. Det gjør også Shetal Shah, Ju Li, Partha Ranganathan, Anna Lysyanskaya, Tadayoshi Kohno, Tapan Parikh og flere andre som nå er blitt amerikanere. Eller kanskje allerede foreldrene ble det, hva vet jeg? USA dominerer listen totalt, som en magnet trekker det store landet i Vest talentene til seg. Heldigvis (?) ikke så mange nordmenn – det er bare 800 norske heltidsstudenter ved amerikanske universiteter. For 15 år siden var det 2 400.

Nok av klagesangen på gamle Europas vegne. Hva gjør disse guttene og jentene? Vanvittig ambisiøse ting, må jeg si. Årets innovatør, David Berry, har bidratt til forskning for å kurere hjerneslag, utviklet en ny behandlingsform mot kreft og en alternativ og miljøvennlig energikilde - fornybart biobrensel utvunnet fra mikrober. (Hører du, Åslaug Haga?) Mannen er 29 år, og har 21 patentsøknader inne. Forsker og utvikler i skjæringspunktet mellom medisinsk behandling, diagnostisk utstyr og energiproduksjon. Utdannet i medisin og bioteknologi. På bildene stråler ansiktet hans begeistret. Det er slike karer verden behøver.

Doris Tsao lurer på hvordan hjernen gjenkjenner ansikter. I virkeligheten eller på bilder. Fra alle mulige vinkler, kanskje delvis skjult av en hatt eller en skygge. Ingen vet svaret før Doris blir ferdig. Svaret er av stor interesse blant annet for meg selv. Jeg er ganske handikappet når det gjelder ansikter, sliter med å kjenne igjen folk. Jeg er god til å huske navn, men det hjelper ikke. Kunne ikke dere andre gå rundt med en liten navnelapp? Ikke så liten, forresten, jeg er også nærsynt.

Ivan Krstic har funnet på en ny måte for å stoppe virusangrep. Istedenfor å utvikle én felle for hvert virus som dukker opp, plasserer hans løsning hvert enkelt aktivt program i maskinen inn i et virtuelt operativsystem. En slags tett innpakning. Når han ikke driver med det, bidrar han i prosjektet One Laptop Per Child og innimellom utvikler applikasjoner for sykehusene i Zagreb.

Bra saker likevel

Osv, osv, osv&. Skal forskning være effektiv, må forskeren være fullstendig konsentrert på ett tema 18 timer i døgnet, pleier vi å si. Omtrent som madame Curie. Det er feil. Mange av disse ynglingene sprer seg vilt, men det blir bra saker ut av det likevel, ser det ut som.

At geniale oppfinnelser kommer fra vitale, unge mennesker, fulle av ambisjon og uten forutfattede meninger, det har vi alltid visst. Før sa vi at grensen går ved 25 år, etter dét gjentar man seg bare. Forfiner oppfinnelsen, utvider bruksområdet. Men folk lever lengre nå, ungdomstiden er også forlenget – grensen går nå ved 35. Raska på, kamerater!

hidas@online.no