Etter Tesla kommer Titan

APPLE-ELBIL: Denne bilen, en Dodge Caravan, var leaset av Apple og ble kjørt rundt i San Francisco-området fullastet med kameraer. Hos Macworld USA trodde man først at bilen samlet inn data til å forbedre Apples kartprogramvare, men nå spekuleres det i om den kan ha hatt noe å gjøre med en eventuell elbil-utvikling fra Apples side. (Foto: Claycord/Macworld USA)

Etter Tesla kommer Titan

Sterke rykter om at Apple utvikler elbil i Silicon Valley. Blir navnet iCar?

Allerede for ett år siden skal Apples toppsjef Tim Cook ha godkjent et elbil-prosjekt med kodenavn «Titan», der noen av Apples ledende designere er involvert.

Seriøse aviser som Wall Street Journal og Financial Times har nå publisert nye rykter om at Apple er på vei inn i elbil-bransjen.

Ryktene tas på alvor

Slike rykter er tidligere blitt møtt med skepsis, men når Wall Street Journal i New York og Financial Times i London refererer til sentrale, om enn anonyme kilder med kjennskap til planene, ser det ut til at ryktene blir tatt mer på alvor enn tidligere. Nyhetsbyråer som Reuters bringer nå ryktene videre.

De første designutkastene fra Apple skal ha gitt hint om at selskapet arbeider med ideer om en slags minivan, ifølge Wall Street Journal. 

IDGs nyhetstjeneste skriver at dette ikke akkurat høres ut som noe sexy valg fra den velkjente iPhone-produsentens side.

Financial Times har fulgt opp med rykter om at erfarne ledere fra Apples iPhone-avdeling er blitt valgt ut til å være med på et bilprosjekt på et hemmelig sted i Silicon Valley.

Ryktene sier også at Apple skal ha hyret inn sjefen for utviklingslaboratoriet til Mercedes-Benz i Silicon Valley til å delta i prosjektet og kanskje lede det.

Ryktene har ført til en rekke spekulasjoner og analyser av mulighetene for at de kan være sanne, og hva slags konsekvenser de kan tenkes å få både for Apple og for bilindustrien.

Dristig sjakktrekk

Det vil være et ganske dristig sjakktrekk av Apple-sjef Tim Cook, og Apple vil ganske fort støte på en av sine største rivaler, Google, som allerede har kommet langt i arbeidet med å utvikle en selvkjørende bil, påpeker IDGs nyhetstjeneste.

KONKURRENTER: Apple har angivelig hatt et visst samarbeid med Tesla. Nå kan de bli konkurrenter, ifølge ryktene. 

Og selv om prosjektet nå er på skinnene og Apple holder fast ved planene, kan det komme til å ta flere år før vi får se noen iCar på markedet, skriver Wall Street Journal.

Ute og leker?

Skeptikere mener at Apple bare er ute og ser på markedet uten å ha noen konkrete planer om å begi seg inn i det på egen hånd. Bare det å leke litt rundt ideene kan bidra til at Apple greier å utvikle ny teknologi som er viktig på andre områder, for eksempel bedre batterier.

Men størrelsen på prosjektet og folkene som er blitt satt til å være med på det tyder på at Apple har seriøse ambisjoner på bilmarkedet, heter det. Det gjenstår å se om dette dreier seg om bare å utvikle delteknologier som kan selges til den eksisterende bilbransjen eller om Apple har som mål å bli en fullverdig bilprodusent.

Hittil har Apples innsats mot bilmarkedet først og fremst vært knyttet til CarPlay, der programvarekomponenter i iOS, som talesystemet Siri og underholdningsadministrasjon via iTunes, styres via infoskjermen på dashbordet. 

Volkswagen og Volvo er blant bilprodusentene som tilbyr CarPlay i sine nye bilder.

Apple-prosjektet kan også resultere i samarbeid med andre bilprodusenter, slik man har sett fra Googles side. Google har hatt samtaler med blant andre Ford, GM og Toyota for å finne ut om bilprodusentene er interessert i å bruke Googles programvare i sine kommende bilmodeller.

Les om:

Apple