Fra ide til app på fem uker

Fra ide til app på fem uker

Studentene i Iterates sommerprogram klarte utfordringen, hjulpet av metoden Lean Startup

De visste kanskje ikke helt hva de gikk til, de fire NTNU-studentene som fikk sommerjobb hos Iterate i Oslo.

Oppgaven de fikk var å finne et problem, pønske ut en løsning og å utvikle og slippe løsningen løs på verden i løpet av seks uker - et ganske tøft tidsskjema selv for garvede utviklere.

Men med hjelp av den nye metoden Lean Startup gikk det hele ganske glatt likevel, mener de fire studentene.

- Det hadde vært vanskelig på tradisjonell måte, sier studenten Herman Schistad.

Kaster seg ut i det

To viktige deler i Lean Startup er å involvere kunder og brukere så tidlig som mulig i prosessen, og å ta seg betalt fra nærmest første stund.

Allerede første dag på jobb var studentene i full gang med å intervjue og involvere potensielle brukere.

- Første dagen var det rett ut på gata. Vi begynte å prate med ukjente, sier Schistad.

Mathilde Wærstad forteller at de fire synes det var litt ubehagelig i begynnelsen, men at det ble enklere etter hvert.

- Det var overraskende mange som ville prate med oss, sier Wærstad.

Studentene bestemte seg for å utvikle en applikasjon for mobile enheter som hjelper både turister og lokale med å finne strender og badeplasser i Oslo-området alt etter som hvor i fylket man befinner seg.

- Vi fant ut ved å prate med turistene at bare noen få av dem hadde forberedt seg på turistoppholdet med mobilapplikasjoner og enda færre hadde mobildata aktivert på telefonen sin, sier Schistad.

Når de fire i tillegg oppdaget at selv lokale folk kun visste om et par-tre fine badeplasser mente teamet at de var på rett spor.

Teamet satte i gang planleggingen av den nye applikasjonen som skulle bli til Strandfunn-appen.

Noe helt annet

Med Lean Startup er det viktig å kunne tenke helhetlig allerede fra begynnelsen av et prosjekt.

- Trikset er å få potensielle brukere inn tidlig, for da er det også lettere å få feedback når applikasjonen er ferdig, sier Schistad.

Metoden krever nemlig hyppige releaser av nye versjoner, basert på en kontinuerlig dialig med brukerne.

- Det er mye bedre enn å få utlevert en spec, sier Martin Akre Midtsund.

Gruppa mener de på denne måten har fått en bedre innsikt i å utvikle denne type programvare - fra brukernes synspunkt. Flere ganger implementerte de funksjoner de synes var kule og gøyale, men som ble forkastet etter feedback og kommentarer fra brukerne.

Blant annet fant gruppa ut at søkefunksjonen de hadde lagt til ikke var så intuitivt som de trodde, og at de fleste brukerne ikke vet hva en 'tag' er.

- Hadde vi ikke vist frem appen til folk, så hadde vi ikke fått tilbakemelding på grensesnittet før det var for sent. Det har vært veldig lærerikt å se hvordan brukerne forstår appen, sier Schistad.

Han mener også at flere kunne hatt god nytte av å benytte seg av Lean Startup-metoden.

- Det virker på meg som mange av it-problemene kunne vært løst om man hadde snakket mer med kundene. Jeg tror flere konsulentselskaper hadde hatt godt av å tenke nytt, og denne metoden kan fungere like bra i store prosjekter, sier Schistad.

Fornøyd oppdragsgiver

Simen Fure Jørgensen er daglig leder i Iterate, og han er veldig fornøyd med resultatet.

- Jeg er veldig fornøyd. Jeg var på ferie og lastet ned appen med èn gang den kom ut på Google Play. Det har vært veldig spennende, og den første uken, da de var ute og pratet med folk var veldig intensiv, sier han med et smil.

Iterate har sponset sommerprosjekter for studenter siden 2008, og ser ingen grunn til å stoppe nå.

- Dette er femte gang, og er noe vi kommer til å fortsette med, sier Jørgensen.

Han regner med at selskapet nok kommer til å kjøre det samme opplegget til neste år, og Lean Startup vil da igjen være en viktig del av prosjektet.

- I år har vi nok kommet lengst, med noe brukbart på fem uker. Det har fungert veldig bra, sier Jørgensen.

Applikasjonen Strandfunn er tilgjengelig på Google Play.

Se video: Strandfunn - finn DIN strandperle [av og med studentene selv]:

Enterprise