God Radeon HD 3000

God Radeon HD 3000

ATIs nye Radeon HD 3000-modeller kan bli svært interessante for dem som ønsker god 3D-ytelse til en overkommelig pris.


(Warszawa, PC World Norge): ATI har lansert to nye grafikkprosessorer: Radeon HD 3850 og 3870. Arkitekturen er en oppdatering av HD 2900, som ikke har vært noen direkte suksess – forbedringene er imidlertid svært sentrale og effektive.

Radeon HD 2900XT ble lansert på vårparten og hadde ytelse på linje med Nvidias GeForce 8800GTS. Prisen var imidlertid høyere, og høyt strømforbruk resulterte i høyt støynivå. Med andre ord, 2900XT var ikke konkurransedyktig.

Halvert strømforbruk

De nye Radeon HD 3000-grafikkprosessorene er produsert med 55 nm produksjonsteknologi. Dette er sentralt for reduksjonen i strømforbruk, samtidig som det gjør produksjonen av grafikkprosessorene rimeligere. Vårt førsteinntrykk er at de nye grafikkortene med ATIs referansekjøler har et absolutt overkommelig støynivå, og det lave strømforbruket er også sentralt for hvor mye varme som totalt sett genereres og må ut av pc-en. Reduksjonen i strømforbruket betyr også at det stilles lavere krav til pc-ens strømforsyning.

Ifølge ATIs egne tall er strømforbruket for de nye modellene maksimalt rundt 100 watt. For Radeon HD 2900XT var det over 200 watt.

Radeon HD 3850 blir den rimeligste av de to nye løsningene, med en pris ned mot 1 200 kroner for 256 megabyte-versjonen.

LES OGSÅ: Monsteret fra ATI

DirectX 10.1

Radeon HD 3000 støtter DirectX 10.1, hvilket vil bli støttet av Windows Vista gjennom Service Pack 1. Nvidia har kommet med uttalelser hvor de poengterer at de ikke anser DirectX 10 som viktig. Det er lite sannsynlig at det vil komme spill som vil stille krav til DirectX 10.1, men samtidig vil vi ikke se bort i fra at utviklere vil benytte nyhetene som introduseres for å gi forbedret visuell kvalitet og ytelse – dette gjennom teknologien Global Illumination. Det er ellers nyheter knyttet til blant annet kantutjevning og High Dynamic Range-lydkilder.

Noe stort poeng i seg selv blir imidlertid ikke DirectX 10.1, men teknologien er ikke "så meningsløs" som Nvidia vil ha det til.

HD DVD og Blu-ray

Med Radeon HD 2400- og 2600-serie av grafikkprosessorer ble teknologien Universal Video Decoder (UVD) introdusert. Noe forvirrende var denne introduksjonen, ettersom mange hadde den oppfatningen at også Radeon HD 2900 hadde denne teknologien. En forbedring i henhold til HD 2900-serien blir at HD 3000-serien støtter UVD.

UVD gir en betydelig reduksjon i prosessorbelastning ved avspilling av Blu-ray og HD DVD basert på h.264 og VC-1. Også andre videoformater basert på disse enkodings- og kompresjonsteknologiene vil også kunne utnytte teknologien. Teknologien er avhengig av at programvaren man benytter gir støtte for det. For de mest krevende Blu-ray-filmene med h.264-enkoding kan man selv med en svært kraftig prosessor nå 100 % prosessorbelastning, hvilket vil kunne gi hakkete avspilling.

Nvidias 8400, 8500 og 8600 gir også akselerasjon av h.264, men ikke VC-1. Det samme gjelder 8800GT, men 8800-serien ellers støtter ikke dette.

I likhet med Radeon HD 2000-serien har også HD 3000-serien integrert lyddekoder og direkte støtte for HDMI gjennom en adapter spesialtilpasset for kortene. Det er integrert støtte for HDCP og mulighet for grafikkortprodusentene til å implementere DisplayPort hvis de skulle ønske å levere det for sine moeller.

LES OGSÅ: En pc for stua

Opptil fire grafikkort

Gjennom introduksjonen av AMDs nye 790FX-brikkesett vil man kunne benytte opptil fire Radeon HD 3000-grafikkort i Crossfire-konfigurasjon. Bruk av flere grafikkort er noe ATI legger høy fokus på i stedet for å utvikle dyrere og langt mer komplekse enkeltkort. Med det sagt, to Radeon HD 3850-grafikkort vil koste i underkant av 3 000 kroner, mens to Radeon HD 3870-kort vil koste rett i overkant av 3 000 kroner.

Fire Radeon HD 3870-grafikkort i Crossfire-oppsett. Driveren for å gjøre dette mulig blir imidlertid ikke tilgjengelig før i januar 2008.

Crossfire-konfigurasjon kan også utnyttes gjennom hovedkort basert på Intels P35- og X38-brikkesett, og da i kombinasjon med Intels Core 2-serie av prosessorer. Ut i fra innledende tester viser ATIs Radeon HD 3000 god ytelsesskalering ved bruk av to kort.

Crossfire kan ikke benyttes til å gi Crossfire-akselerert 3d på flere skjermer samtidig. ATI lover imidlertid å gi støtte for flere skjermer og Crossfire uten omstart når Crossfire skal utnyttes i et spill. For de avhengig av to skjermer har det vært tungvindt å måtte omstarte systemet med tidligere løsninger, også i henhold til Nvidias SLI-løsning.

LES OGSÅ: Kjøpeguide for grafikkort

Konkurrenten

Jevnt over vil ytelsen for Radeon HD 3850 være omtrent på samme nivå som Radeon HD 2900XT. Radeon HD 3870 vil være marginalt raskere. Prisen for de rimeligste Radeon HD 3850-kortene vil være så lavt som cirka 1 200 kroner inklusive mva. Dette med 256 megabyte minne – 512 megabyte-versjonene vil være litt dyrere. Forskjellene mellom 3850 og 3870 er ellers relatert til klokkefrekvens for grafikkprosessor og minne.

Radeon HD 3870 er ikke riktig så rask som Nvidias GeForce 8800GT, men er riktignok også noe rimeligere.


Den mest sentrale konkurrenten vil i utgangspunktet være Nvidias GeForce 8800GT. Dette er imidlertid kort som koster fra cirka 1 500 kroner i 256 megabyte-utgave og cirka 2 000 kroner i 512 megabyte-utgave. Hvordan 256 megabyte-versjonen av 8800GT yter vet vi ikke ennå. 512 megabyte-versjonen er noe raskere enn Radeon X3870, men samtidig en del dyrere. Ser man Radeon X3850 i rimeligste utgave opp mot GeForce 8600GTS, som koster omtrent det samme, er ytelsen for ATI-løsningen betydelig bedre – samtidig som funksjonaliteten må kunne regnes som bedre.

Førsteinntrykket blir at Radeon HD 3000-serien i dag gir svært mye for pengene. Grafikkort basert på de nye grafikkprosessorene vil bli tilgjengelig fra en rekke av ATIs partnere, som for eksempel Sapphire, Asus, MSI, TUL, HIS og Gigabyte.

Les om: